Perché è importante rendere visibile e parlare del suicidio

Secondo i dati dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS)1, ogni anno nel mondo muoiono più di 700.000 persone per suicidio. Inoltre, il suicidio è una delle tre principali cause di morte nelle persone di età compresa tra i 15 e i 44 anni ed è conosciuto in psicologia come la pandemia silenziosa. 

Esistono numerosi dati che dimostrano l’altissima incidenza di questo problema in tutto il mondo. Per fare qualche esempio, tra il 2000 e il 2018 i suicidi sono aumentati del 30% a livello globale. Nei soli Stati Uniti, negli anni 2020 e 2021, 12,2 milioni di persone hanno avuto pensieri di suicidio; 3,2 milioni hanno pianificato un tentativo di suicidio e 1,2 milioni lo hanno compiuto. Quindi, se il suicidio è così presente tra noi, perché è così difficile parlarne? 

Questa domanda è fondamentale, perché è stato scientificamenete dimostrato che parlare apertamente del suicidio sia una delle principali strategie di prevenzione. Tuttavia, il suicidio viene costantemente trattato come un argomento tabù di cui non si dovrebbe parlare e, di conseguenza, esistono convinzioni errate al riguardo che perpetuano lo stigma.

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Il suicidio è un tema tabù

Ha mai parlato in modo naturale del suicidio? Molto probabilmente no, anche molti psicologi che si occupano di questo argomento hanno difficoltà a parlarne. Per molto tempo il suicidio e la morte stessa sono stati considerati argomenti tabù, qualcosa di cui non si parla, che si evita o si tenta di nascondere costantemente.

Anche se le opinioni variano da una società all’altra, la paura della morte è diffusa nella maggior parte delle persone, soprattutto perché la morte è associata ad altre emozioni come la sofferenza, il disagio o il lutto. D’altra parte, la persona suicida viola una delle norme fondamentali della civiltà, che è la tutela della vita, e questo è socialmente molto difficile da accettare.

Esistono numerose convinzioni sbagliate sul suicidio che continuano a perpetuare lo stigma e ad aumentare i livelli di vergogna quando se ne parla. Alcuni esempi sono:

  • Chi si suicida è una persona codarda
  • Chi si suicida non si è adattato alla società
  • È meglio non parlarne perché può succedere di nuovo
  • Può esserci un effetto chiamata: il suicidio di una persona può portare al suicidio di altre persone, può essere “contagioso”
  • Parlare di suicidio incoraggia a farlo

Ad oggi, le evidenze scientifiche dimostrano il contrario, in quanto il suicidio è una questione molto più complessa. Tra queste c’è l’errata convinzione che parlare di suicidio possa incoraggiare le persone a suicidarsi quando, in realtà, è vero il contrario: il silenzio e il non parlarne possono portare a tragiche conseguenze.

Prevenzione del suicidio attraverso la visibilità

Essere in grado di fornire informazioni che affrontino direttamente il tema del suicidio è la strategia più efficace per prevenire le idee suicide e i potenziali tentativi di suicidio. Le campagne di sensibilizzazione del pubblico sono un mezzo ampiamente utilizzato per combattere lo stigma

In uno studio condotto nei Paesi Bassi2 un gruppo di ricercatori ha realizzato una campagna mediatica a livello nazionale sul suicidio. La campagna consisteva nel diffondere annunci pubblicitari con informazioni sul suicidio e sulle linee di assistenza, nel fornire formazione agli operatori sanitari sull’argomento e nell’identificare le persone ad alto rischio di tentare il suicidio. I risultati indicano che le persone che hanno visto la campagna o sono state informate hanno mostrato una maggiore disponibilità e apertura a cercare un aiuto professionale. Inoltre, le loro convinzioni e lo stigma associato al suicidio sono diminuiti, a differenza delle persone che non hanno mai visto la campagna.

Si segnalano anche altri studi3 sulle testimonianze di persone che hanno tentato il suicidio e sono sopravvissute. I dati mostrano che, prima dell’azione, c’era una tendenza generale a discutere i propri pensieri con una persona vicina. Tuttavia, la maggior parte delle persone a cui è stato detto non ha reagito in modo appropriato. Di solito venivano ignorati, rifiutati, ricevevano risposte aggressive e profondamente invalidanti. Non è sempre facile rendersi conto del rischio e capire la portata di ciò che una persona potenzialmente suicida ci sta dicendo, e questo è un peccato, perché la risposta degli altri gioca un ruolo cruciale nella prevenzione del suicidio.

Diverse teorie sul suicidio, come quella dello psicologo Thomas Joiner, sostengono la premessa che le persone con pensieri suicidi possono avere la convinzione di sentirsi un peso per gli altri e di sentire una mancanza di connessione sociale. È quindi importante che le persone vicine possano avere informazioni rilevanti sul suicidio, promuovere il legame sociale, fornire sostegno e sapere come agire. A volte, l’unica cosa che serve per prevenire il suicidio è che un’altra persona ascolti e sia presente, senza giudicare e cercando di aiutarla nel miglior modo possibile. 

Parlarne apertamente aiuta le persone con pensieri suicidi a riconoscere che è valido e appropriato esprimere ciò che sentono e pensano, a smettere di vergognarsi o di sentirsi in colpa per questi pensieri e a chiedere aiuto. Trattare il suicidio in modo naturale e non come un tabù non intende alimentare i pensieri di autolesionismo delle persone. Al contrario, permette alla persona con idee suicide di non vederle come un problema “anormale” che riguarda solo lei come individuo, ma come un problema ricorrente e collettivo che riguarda milioni di persone in tutto il mondo. La possibilità di non sentirsi soli e di avere informazioni rilevanti aumenta la probabilità di non nascondere questi pensieri, facilitando così la ricerca di un aiuto tempestivo.

Strumenti rilevanti per la sensibilizzazione e la prevenzione del suicidio

A causa dello stigma legato al suicidio, la visibilità diventa un compito difficile. È importante tenere presente che il suicidio e le credenze ad esso associate sono generate non solo in un contesto stretto come la famiglia, ma anche in contesti più generali come i media o i circoli politici. Trattandosi di un problema multifattoriale, è necessario considerare la visibilità del problema da parte di macro settori, come il governo o i media, poiché le informazioni ricevute sul suicidio riguardano direttamente tutti e contribuiscono alla prevenzione del suicidio.

In termini politici o governativi, gli investimenti in strategie di sensibilizzazione al suicidio hanno diminuito la probabilità di suicidio. Inoltre, se si dimostra che si tratta di un problema che interessa i governi e lo stesso sistema sanitario, si può contribuire a ridurre lo stigma nella popolazione generale. L’osservazione del modo in cui i leader politici o i settori interessati tengono i discorsi sulla prevenzione del suicidio genera notevoli cambiamenti nella percezione del fenomeno.

In relazione ai media, un esempio di prevenzione del suicidio consiste nel fornire informazioni che rendano visibile il tema del suicidio su base regolare nei mezzi di comunicazione di massa, come la televisione o la pubblicità stradale. Molte persone non sanno cosa fare o a chi rivolgersi in caso di pensieri suicidi. Per questo motivo, diverse fondazioni e campagne sanitarie cercano di portare avanti azioni come, ad esempio, mostrare i numeri delle linee di assistenza specializzate quando si parla di suicidio nei telegiornali.

Inoltre, dato che il suicidio è più probabile che colpisca i giovani, le campagne mediatiche sui social network hanno reso il fenomeno più visibile e hanno raggiunto milioni di persone. Quest’anno, ad esempio, la ONG britannica CALM ha lanciato una campagna4 per rendere visibile “l’ultima foto” di una persona che si è suicidata. Contrariamente alle aspettative, la maggior parte delle persone nelle fotografie viene mostrata sorridente o felice. La campagna è stata diffusa in modo massiccio attraverso mostre fotografiche e video delle persone in questione, attraverso i social media e altri mezzi di comunicazione come la televisione o la stampa. Le fotografie e i video associati sono stati condivisi da migliaia di persone in tutto il mondo, il che ha contribuito a rendere visibile e ad abbattere l’errata convinzione che una persona che si suicida sia sempre triste o che ci si aspetti che si suicidi, mentre non è sempre così.

Pubblico ricettivo di informazioni sul suicidio

È necessario, inoltre, che la prevenzione dei suicidi sia accompagnata da strategie individuali e mediatiche per funzionare al meglio. I diversi progetti sviluppati nell’Unione Europea tengono conto dei quattro seguenti livelli per rendere visibili le informazioni più importanti:

  • Pubblico generale: attraverso l’uso di campagne, come quelle sopra citate, che possono raggiungere tutte le persone attraverso canali di diffusione di massa.

  • Assistenza sanitaria di base: è il primo livello di assistenza a cui una persona dovrebbe rivolgersi in caso di idee suicide. L’intero settore sanitario in generale dovrebbe disporre di informazioni tempestive su come agire se una persona riferisce di avere un’idea suicida o di aver tentato il suicidio. L’invio precoce a professionisti della salute mentale, come gli psicologi della salute, è una strategia efficace per ridurre il comportamento suicida e la tendenza al suicidio.

  • I “Gatekeeper” della comunità: la prevenzione del suicidio non implica solo la diffusione di informazioni importanti alla persona suicida, ma anche alle persone della comunità in cui vive. Molte strategie di sensibilizzazione vengono attuate con insegnanti, giornalisti, poliziotti, farmacisti, tra gli altri, a cui una persona a rischio di suicidio è probabile che si rivolga. 

  • Persone ad alto rischio di suicidio e loro famiglie: le caratteristiche individuali sono prese in considerazione per raggiungere le persone ad alto rischio di suicidio. I giovani, le persone a basso reddito, le comunità di minoranza o le persone con diversità sessuale e di genere sono spesso gruppi in cui rendere visibile il suicidio e parlare in modo naturale è di grande aiuto.

Il suicidio colpisce milioni di persone in questo momento. Rendere visibile il suicidio, fornire informazioni responsabili e parlarne è la migliore strategia di prevenzione oggi disponibile. È importante che il suicidio non rimanga una pandemia silenziosa o un argomento tabù, ma che se ne possa parlare apertamente, cercando di offrire il miglior aiuto possibile e di indirizzare verso professionisti sanitari specializzati che possano fornire il necessario supporto psicologico.

Diverse campagne hanno contribuito ad abbattere lo stigma associato al suicidio, ma questo è un compito che spetta a tutti noi come società. Coinvolge tutte le persone e tutti i settori, come la persona stessa che sta vivendo idee suicide, la sua famiglia, i suoi amici e la sua cerchia ristretta, i “Gatekeeper” della comunità e l’intero settore sanitario e di assistenza primaria, nonché il governo e i media.  

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Se manifesti pensieri, idee o comportamenti suicidi, non esitare a chiedere aiuto psicologico. Se sei in una situazione di emergenza, chiama il 112. Se tu o qualcuno che conosci ha dei pensieri suicidi, puoi chiamare il Telefono Amico al 199 284 284 tutti i giorni dalle 10 alle 24.

1Organización Mundial de la Salud (OMS) (2017). Suicide:  https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/suicide

2Van der Burgt, M. C. A., Beekman, A. T. F., Hoogendoorn, A. W., Berkelmans, G., Franx, G., y Gilissen, R. (2021). The impact of a suicide prevention awareness campaign on stigma, taboo and attitudes towards professional help-seeking. Recuperado de https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0165032720329542

3Dazzi, T., Gribble, R., Wessely, S., y Fear, N. T. (2014). Does asking about suicide and related behaviours induce suicidal ideation? What is the evidence? Recuperado de https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24998511/

4Campaign Against Living Miserably (CALM) (2022).  Suicidal doesn´t always look suicidal: https://www.thecalmzone.net/thelastphoto 

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